モーレツな進化は本当なのか? アイアンとユーティリティの EPIC「新旧モデル」を打ってみた!

アイアンとユーティリティのニューモデル、「EPIC FORGED STAR アイアン」「EPIC FLASH STAR ユーティリティ」が、来る8月30日に発売されると発表になりました。ドライバー、フェアウェイウッドに続くリリースにより、新しいEPIC シリーズのラインアップがすべて出揃うことになります。楽しみですね。さて、キャロウェイニュースで新製品といえば、やはり、取材班による「○○を打ってみた!」シリーズです。今回も、店頭に並ぶ前に試打させていただく機会を得ました。聞くところによると、このアイアンとユーティリティのキャッチコピーは、“モーレツ初速、モーレツ飛距離”とのこと。実際に、どれほどのモーレツぶりを感じられたことでしょうか。

左/「EPIC FORGED STAR アイアン」新技術「サスペンデッド・エナジー・コア・テクノロジーで、重心位置をさらに最適化。ストロングロフト、360フェースカップとのコンビネーションで、圧倒的なボール初速、高打ち出し、低スピンを実現。
右/「EPIC FLASH STAR ドライバー」「EPIC FLASH STAR フェアウェイウッド」に搭載されて話題の「FLASH フェース」を、ユーティリティに初めて搭載。フェースカップ、JAILBREAK テクノロジーと融合することで、驚異のボール初速をもたらす。

“完成された”EPIC STARを悠々と超えていくニューアイアン

まずアイアンですが、ニューモデルの「EPIC FORGED STAR アイアン」について書く前に、比較対象の2017年モデル、EPIC STAR アイアンについて触れなければいけません。筆者は今回、初めてこのアイアンを打ったのですが、飛び、打感、やさしさなど、かなり完成されたモデルだと感じました。さすがは、「時間や予算などに制限を設けず、開発者が使いたいと思うアイアンを開発する」という命題のもとに製作されたアイアンです。たとえば飛距離は、自身の7番アイアンでは165ヤード前後なのですが、EPIC STAR アイアンは平均で180ヤード越え。完全に1番手は違います。本来なら、これでも大満足です。

しかし、「EPIC FORGED STAR アイアン」は、その“完成されたアイアン”を悠々と超えていきました。クラブ長さが0.5インチ、長いとはいえ、飛距離は最長192ヤードと、自前の5番アイアンにも迫るもの。平均でも前作を6ヤード以上、上回りました。さらに、弾道も7番らしい高さで、左右のバラつきも少ないとくるから、本当に驚異的です。


すべての数値で、前作を圧倒。ここには掲載しなかったが、方向性も EPIC FORGED STAR アイアンのほうが良かった

また、打感と構えたときの見た目にも注目です。前作は、いわゆる“飛び系アイアン”ならではの弾き感も多少伝わり、インパクト時の音も大きめですが、それでも感触は決して悪くありません。しかし、「EPIC FORGED STAR アイアン」は、その名のとおり、ヘッドのボディが軟鉄鍛造。しかも、タングステン・インナーウェイト をTPU(熱可塑性ウレタン) で包み込んだ「サスペンデッド・エナジー・コア・テクノロジー」を採用し、ウレタン・マイクロスフィアも注入されていますから、手や耳に 伝わってくる心地良さは、一段も二段も上でした。さらに、前作はややグースが強いのですが、「EPIC FORGED STAR アイアン」はネックからリーディングエッジへのラインのつながりが滑らか。構えやすさは明らかに、「EPIC FORGED STAR アイアン」に軍配が上がります。

EPIC FORGED STAR アイアンのセット発売はI#6~9、PWの5本で、PWはストロングロフトの38°。一方、一般的なAWのロフトは50°以上。両者の間には、大きなロフト差ができてしまうことになるが、どうするべきだろうか? ここで活躍するのが、EPIC FORGED STAR アイアンの単品AW(43°)とG W(49°)。GWは、まさにギャップ(gap。隔たりの意)を埋めてくれる、ギャップウェッジの略だ。この2本を入れることで、ロフト差を均等に近いものとすることができる。

EPICの新しいユーティリティはヘッドが大きく見える“絶妙”設計

構えたときの見え方という点では、 「EPIC FLASH STAR ユーティリティ」も印象的でした。キャロウェイの従来のユーティリティとはやや違い、丸みを帯びたフォルムで、サイズも大きく見えるから、安心感がすごいです。しかも、「大きく見える」といっても、前作のEPIC STAR ユーティリティと並べると、じつはそれほど差がありません。設計が絶妙なのでしょう。

もちろん、新旧の打ち比べもしました。結果は、下の表で一目瞭然です。ロフトもクラブ長さも同じで、この違い。明らかな進化が見えます。ただ、単純に考えても、JAILBREAK テクノロジーにFLASH フェースまで加わっているのですから、当然といえば当然の結果なのかもしれません。

こちらも、EPIC FLASH STAR ユーティリティが前作をすべてで凌駕。 同ロフトながら、ローンチアングル、弾道の高さも上だった!

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