開発者が語った、キャロウェイで 一番飛ぶボールが「E・R・C ソフト」!

今まで日本限定で発売されていた「E・R・C ボール」シリーズ。このモデルは、キャロウェイゴルフの創業者であるイリー・リーブス・キャロウェイの名前を冠した特別なボールです。それが、3月8日に発売された「E・R・C ソフト ボール」から、ついに世界中で発売されるグローバルモデルになりました。その魅力はどこにあるのでしょうか? 開発者に話を聞くと、「今、キャロウェイで一番、飛ぶボールです」と語ってくれました。

米国キャロウェイゴルフの開発部門(R&D)でボール部門のシニアマネージャーを務めるペトラ・ペトリッチ氏。もちろん、ツアーで大人気の「クロム ソフト」シリーズの開発も担当していますが、今回の「E・R・C ソフト」にはどんな魅力があるのでしょうか?

キャロウェイゴルフ開発部門(R&D)でボール部門のシニアマネージャーを務めるペトラ・ペトリッチ氏

「飛距離性能が高いディスタンス系ボールであることはもちろんですが、開発当初から“キャロウェイらしいボール”というテーマがありました。その1つが柔らかさです。飛距離性能を上げるには反発するパワーも大切ですが、キャロウェイではツアーモデルの「クロム ソフト」も柔らかさが評価されているので、「E・R・C ソフト」では打感が心地よくて柔らかい、それで最大限に飛距離が出るボールになっています」

「クロム ソフト」より大きいコアは、ヘッドスピードが遅い人でも低スピン&高弾道!

「クロム ソフト」は4ピース構造、「E・R・C ソフト」は3ピース構造になっていますが、3ピース構造にしたことで、あるメリットが生まれたそうです。
「どちらもデュアル・ソフトファスト・コアというコアが2層になるテクノロジーを採用しているのですが、「E・R・C ソフト」は3層構造なので、よりコアを大きくすることができました。コアは飛ばしのエンジンなので、よりパワーのあるエンジンを持つボールと言えるでしょう」

なぜ、コアが大きいと飛距離が伸びるのでしょうか? そこには、ドライバーからアイアンまで、多くの番手で飛距離アップのメリットがあるようです。
「特にアマチュアゴルファーの方にはヘッドスピードが速くない人もいますが、そういった人でも、コアが大きくなったことでドライバーでもしっかりコアをつぶせるので低スピンで高弾道なボールが打てます。また、アイアンショットはドライバーに比べるとインパクトのエネルギーが小さいのですが、コアが大きいことでアイアンでもインナーコアまでつぶせることができ、ドライバー同様に低スピン&高弾道を可能にしたのです。特にアマチュアゴルファーの人にとっては、ドライバー、FW、アイアンなど、すべてのクラブにおいて、今のキャロウェイで最も飛ぶボールだと思います」

反発性の高いカバーにも初速アップの秘密あり!

大きくなったコアだけでなく、「E・R・C ソフト」ではカバー素材にも飛距離アップの秘密が隠されているようです。

「よく、ディスタンス系ボールではサーリン素材系のカバーが使われていますが、サーリンカバーだと柔らかくしようとしたときに耐久性の問題が出てきてしまいます。だから、今回は特殊な素材を融合してハイブリッドカバーを開発しました。これはウレタンカバーとサーリンカバーの“いいとこ取り”のようなパフォーマンスがあって、反発力があってボール初速が上がるだけでなくアプローチではしっかりスピンを効かせることができます」

従来のカバー素材とE・R・C ソフト ボールのカバー素材(黄色)を落下させた比較映像です。

過去のキャロウェイのゴルフボールでは様々なアライメント効果のあるデザインも話題になりましたが、今回の「E・R・C ソフト」に採用された新アライメントの効果も科学的に効果があるようです。

「実は今回、初めて3本ラインの「トリプル・トラック テクノロジー」を採用したのですが、飛行機の滑走路なども3本のラインがあったり、ライフルスコープも3本ラインになっていたりするように、人間が何かのターゲットを狙うときにラインが3本あることで、スクエアにセットしやすくなる視覚効果が実証されています。真ん中のラインだけが太くなっていますが、実はこの太い線があることで、より効果が高まります。実際にコース上で使ってみると、グリーン上でもボールをセットしやすいですし、ティーグラウンドでも目標を狙いやすいと思います」

“キャロウェイらしい、飛距離性能が高いボール”として開発された「E・R・C ソフト」。創業者の名前をつけて、世界デビューすることになったことで、世界中のアマチュアゴルファーが明らかな飛距離アップを体感できることでしょう!

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