ついに全貌公開。今度のEPICは、AIがデザインしたフェースを搭載!

12月中ごろから、「ドライバーはAI時代へ。」という謎めいたタイトルで予告されてきた2019年ニューモデルが、本日1月8日、いよいよベールを脱ぎました。ドライバーとフェアウェイウッドをラインアップする、「EPIC FLASH」シリーズです!

2017年にJAILBREAK テクノロジーで世界を席巻した、「GBB EPIC」シリーズに続き、EPICを名前に持つ「EPIC FLASH」シリーズ。今回も同様に、革新的な新技術が投入されています。いちばんの目玉は、フェース。ティザー広告にもあったように、なんとAI(人工知能)により、フェースの設計がなされているんです。

これの何がすごいかと言えば、とてつもない量のデザイン解析が可能になることです。「EPIC FLASH」のフェースでは、スーパーコンピュータを駆使し、AIが自己学習を繰り返しながら、なんと1万5000回もの設計・修正を実行。これは従来の方法であれば、34年もの長い期間を必要とする回数なんです!

デザイン解析にあたって、AIに与えられた命題は、「ボール初速を上げる」「耐久性を確保すること」「ルールに適合していること」の3つ。この条件を満たしたなかでAIが導き出した最適解のフェースは、「FLASH フェース」と名付けられました。

このフェースの形状を初めて見たとき、キャロウェイの技術陣はとても驚いたそうです。従来のフェースの裏側は、中央部分を厚く、周辺部分を薄くして、ボール初速を上げ、耐久性を担保するという考え方が一般的でしたが、「FLASH フェース」は真逆。中央部分が薄く、周辺部が厚くなっていて、さらに左右非対称で複雑な曲線を描いたものだったからです。まさに、人間の常識を超えた、AIだからこそできたフェースであり、34年も先を行く、“未来のフェース”です。

「EPIC FLASH」シリーズには、ほかにもたくさんのテクノロジーが詰め込まれています。すでにおなじみとなったJAILBREAK テクノロジーはもちろんのこと、今回、アップグレードが図られたトライアクシャル・カーボンクラウンも採用。カーボンの編み込みがさらに細かいものになっており、強度、剛性を保ちながら、さらなる軽量化が可能となったものです。その結果として、多くの余剰重量を生み出すことに成功しています。

また、今回のシリーズのドライバーには、「EPIC FLASH STAR ドライバー」「EPIC FLASH ドライバー(数量限定)」「EPIC FLASH Sub Zero ドライバー」の3つがラインアップされていますが、すべてにペリメーター・ウェイティングを装備。Sub Zero モデルでも、ウェイトをスライドさせることにより自分好みの弾道に調整することが可能になりました。

さて、みなさん気になるのは、もちろん飛距離性能ですよね? 実際のところ、「FLASH フェース」の導入などによる進化で、「EPIC FLASH」シリーズは、ものすごいボール初速を実現しているようです。とくにキャロウェイ・スタッフプレーヤーの石川遼プロは、初めて打ったときにとても気に入り、2018年12月からすでに実戦投入を開始。インプレッション映像撮影のときも、これまでのエースドライバーより毎秒1m以上、ボール初速がアップしていて、平均でも8ヤード、飛距離が伸び、明らかに飛んでいたそうです。ここで、石川プロのコメントも少しだけご紹介しましょう。

「すごくいいです。まず見た目に良さそうだと思って、実際に打ってみたら、データも含めて、予想よりもさらに良かったという感じです。これまでのエースドライバーよりもキャリーもボール初速も伸びています。スピンは減っているのですが、ボール初速が上がっている分、ボールも高く飛んでいくんです。いままでの自分にあまりなかったような球になりましたね」

ここまで言われると、石川プロが打っているところも見てみたくなりますよね。ご安心を。スペシャルサイトに、しっかりと用意されていますので、ぜひご覧ください。ほかにも、上田桃子プロ、ブレンダン・ジョーンズプロ、重永亜斗夢プロ、柏原明日架プロらのムービーも収録されていますので、こちらもチェックしてみてください。
スタッフプレーヤーのインプレッションはコチラ!

さらに、ビッグニュースです。なんと3日後の1月11日から、店頭に試打クラブが用意され、早くも実際に打つことができるんです! こちらも驚きのスピードです。ぜひ、お店に足をお運びください。

「EPIC FLASH」シリーズは、先述の3つのドライバーに加えて、「EPIC FLASH STAR フェアウェイウッド」「EPIC FLASH Sub Zero フェアウェイウッド」もラインアップ。発売は2月1日の予定です。また、ウィメンズモデルも用意しています。「EPIC FLASH STAR Women’s ドライバー」「EPIC FLASH STAR Women’s フェアウェイウッド」で、こちらも同時発売予定です。

EPIC FLASH(エピック フラッシュ)のスペシャルサイトはコチラ!